Impacto de Brexit en la industria de granizado de biomasa en el Reino Unido

- Mar 28, 2018-


El Reino Unido es el principal importador de pellets de madera de Europa durante mucho tiempo debido a las demandas de biomasa de la empresa británica Drax. Pero la semana pasada el Reino Unido votó por abandonar la UE, levantando nubes de incertidumbre para el mercado, planteando preguntas sobre las implicaciones para los productos básicos, la política y el comercio.

América del Norte representa la mayor parte de las entregas de contratos a largo plazo al Reino Unido, pero un dólar fuerte frente al euro había salido de Europa, especialmente Portugal y los países bálticos, suministrando la mayor parte de la demanda marginal y al contado del Reino Unido en los últimos meses. Afortunadamente para los productores europeos, el nerviosismo posterior al referéndum arrastró al euro y a la libra esterlina frente al dólar, por lo que parece probable que el statu quo continúe por el momento en términos de competitividad de precios.

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¿Pero continuará el Reino Unido como la fuerza impulsora detrás de la demanda de biomasa para la generación de energía en Europa? Como industria joven y subsidiada, eso depende de la política del gobierno. Los compromisos adquiridos con la energía renovable como parte de las obligaciones permanentes de la UE con la UE no se pueden revertir hasta que se complete la salida del Reino Unido, al menos dos años después. Pero cómo el Reino Unido cumple con esos compromisos está abierto a debate. Incluso los más ardientes defensores de la "renuncia" han aceptado que un Brexit costará dinero a corto plazo. Los precios de ejercicio vinculados a la inflación otorgados a proyectos de biomasa hace un par de años podrían parecer un área tentadora para que el gobierno realice ahorros, particularmente desde que los precios de energía del Reino Unido han caído desde que se fijaron los precios de huelga.


Un total de tres proyectos del Reino Unido se establecen para subsidios por contrato (CFD): la conversión completa de Drax de su unidad 1 645MW, la conversión de carbón a biomasa Lynemouth 420MW de la firma de energía checa EPH y la firma británica MGE Power de 299MW Teeside CHP.
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MGT ha asegurado su demanda esperada de pellets de madera del productor de biomasa estadounidense Enviva en un contrato denominado en libras esterlinas, evitando el riesgo cambiario. Pero el proyecto está muy retrasado y se ha propuesto una fecha de inicio que va más allá de la fecha límite presentada por los contratos de bajo carbono propiedad del gobierno, que gestiona los contratos de CFD. Hasta ahora, los Contratos de bajo carbono han permitido ampliar el cronograma del proyecto, pero un gobierno que busque equilibrar los libros podría alentarlo a ser más estricto con los plazos en el futuro.
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Pero Lynemouth está en camino y obtuvo la aprobación de la ayuda estatal de la UE en diciembre. Un contrato por más de la mitad de su demanda esperada de 1,4 millones de toneladas anuales se ha asegurado con Enviva, 20pc denominado en libras esterlinas, y el resto en dólares. Pero, como empresa checa, ¿cuán entusiasta será EPH para seguir invirtiendo en un mercado libre de regulaciones de la UE?
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Mientras tanto, Drax sigue esperando el resultado de una investigación de ayuda estatal de la UE sobre el CFD que se le otorgó para su unidad 1 de conversión en abril de 2014. Con el Reino Unido sujeto a la legislación de la UE durante al menos los próximos dos años, es Es probable que los resultados de esa investigación determinen si Drax puede o no recibir el subsidio CFD, independientemente de si el Brexit procede o no. Pero la incertidumbre generada por el referéndum y su resultado, en el Reino Unido y en Bruselas, es poco probable que haya acelerado la decisión.  

Los tres proyectos juntos sumarían casi 3 millones de toneladas anuales de la demanda industrial de pellets de madera del Reino Unido para 2020. Sin ellos, la demanda de generación del Reino Unido es más probable que se estanque en aproximadamente 6.8 millones de toneladas anuales usadas actualmente por Drax en sus dos conversiones de unidades completas y 85 piezas. co-combustión de biomasa en la unidad 1.


Pero incluso eso supera con creces la demanda emergente en otros países europeos. La mayor fuente potencial nueva de demanda europea es Holanda, donde se espera que los subsidios SDE + respalden hasta 3,5 millones de toneladas anuales de la demanda de pélets de madera para la generación de energía, elevando las necesidades de generación actuales del país desde cero. Pero, como en el Reino Unido, esos proyectos dependen de la política y los subsidios del gobierno, que aún no se han otorgado.

Incluso si ninguno de los proyectos del Reino Unido en las obras entraran en funcionamiento, mientras se mantenga la demanda existente -sin reserva de recortes retrospectivos a los subsidios existentes, o nuevas políticas que hacen que la biomasa arda en el Reino Unido sea simplemente inaccesible- el mercado del Reino Unido seguirá el centro de la demanda industrial de biomasa en Europa en el futuro previsible.